Licencia de Conducir en California

¿Quieres conocer cómo sacar la licencia de conducir en California? Pues te traemos todo lo necesario para ayudarte en el proceso.

Es ilegal conducir sin licencia en California, por lo que deberás sacar una lo antes posible si deseas moverte por el estado en un automóvil.

Tanto si eres ciudadano estadounidense, residente legal permanente o indocumentado, aquí podrás encontrar todos los detalles para sacar la licencia de conducir en California.

Tipos de licencias de conducir en California

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En California deberás utilizar una licencia de conducir para manejar vehículos motorizados y puedes optar por uno de los 4 tipos de licencias no comerciales que existen en California.

Dependiendo de si conduces un vehículo regular, un vehículo recreativo o un camión con remolque necesitarás un tipo de licencia diferente.

Licencias de conducir no comerciales en California

Entre las licencias de conducir no comerciales en California se encuentran los siguientes tipos:

Clase C

La licencia de conducir Clase C es la licencia regular utilizada por conductores en California para sus vehículos personales.

Mientras sea para uso personal, esta licencia permite conducir camiones y automóviles cuyo peso individual sea de 10.000 libras o menos.

Además, en el caso de los vehículos con peso de 4.000 libras o más sin carga, es posible conducir un remolque de menos de 10.000 libras. 

Igualmente, la licencia de clase C sirve para conducir los remolques recreativos o de quinta rueda que sobrepasan las 10.000 libras, pero están por debajo de las 15.000.

Esta es la licencia de conducir más solicitada en el estado y la que deberás sacar si deseas manejar tu vehículo personal para el trabajo o las actividades diarias.

Clase M

La licencia Clase M es utilizada por los conductores que desean manejar una motocicleta o cualquier vehículo motorizado de 2 ruedas.

Dependiendo de si se trata de un scooter o una motocicleta convencional, la terminología de la licencia variará entre M-1 y M-2.

Esta licencia de conducir solo sirve para las motocicletas y similares, por lo que la Clase C es necesaria para conducir los vehículos regulares.

Clase A

La licencia Clase A permite conducir de forma no comercial vehículos de gran tamaño y peso por las autopistas y carreteras de California.

Con esta licencia podrás conducir camiones de más de 15.000 libras de peso individual o un remolque con peso superior a las 10.000 libras y no se esté remolcando para obtener compensación.

Clase B

La licencia de Clase B suele usarse por conductores de vehículos recreativos o viviendas móviles que operan en California.

Para conducir con esta licencia las casas rodantes deben tener una longitud de alrededor de 40 pies, pero no pueden superar los 45 pies a menos que se autorice por el estado.

Requisitos para sacar la licencia de conducir en California

En California los ciudadanos estadounidenses, los residentes legales permanentes, los no inmigrantes y los indocumentados pueden sacar la licencia de conducir siempre que puedan para probar sus respectivos estatus.

Para obtener la licencia de conducir en California es necesario además presentar varios documentos a la oficina del Departamento de Vehículos de Motor del estado.

En primer lugar, debes presentar 1 prueba de identidad, que puede ser:

  • Copia aprobada del certificado de nacimiento en Estados Unidos
  • Green Card
  • Pasaporte válido y sin expirar
  • Certificado de ciudadanía o naturalización,
  • Pasaporte extranjero válido con I-94 aprobado
  • Documento de Autorización de Empleo (EAD) válido
  • Tarjeta de identificación de ciudadano estadounidense
  • Otros documentos federales o de otros gobiernos que indiquen el nombre legal completo del solicitante
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Además, se requiere que muestres 1 prueba del Número de Seguridad Social (SSN), pudiendo ser esta:

  • La tarjeta de Seguridad Social
  • Un cheque de pago salarial
  • Un W-2
  • Un SSA-1099 o un formulario no 1099 con el nombre completo y el SSN escritos.

En los casos donde la persona no tiene o no es elegible para un SSN, este documento se exime del proceso.

Finalmente, tendrás que mostrar 1 prueba de residencia en California. Esta puede ser:

  • Acuerdo de renta o alquiler con la firma del residente y el propietario
  • Factura de hipoteca
  • Documentos del IRS con dirección en California
  • Registro o título de registro de vehículo en California
  • Facturas de servicios públicos con el nombre completo y la dirección de California
  • Cualquier documento con el nombre de una agencia, oficina o autoridad que gobierne sobre los municipios, condados o el estado de California y que contenga los datos y dirección del solicitante

Si solicitas una licencia de conducir, pero no puedes probar tu presencia legal en Estados Unidos, necesitarás otros documentos que más adelante te mostraremos.

Guía para sacar la licencia de conducción en California

guia para sacar la licencia de conducir en california

En California es posible obtener un permiso provisional de conducir desde los 15 años y medio, pero solo a partir de los 16 es posible obtener la licencia completa.

Dependiendo de tu edad y otros requisitos, es posible que los pasos para sacar la licencia de conducir en California varíen.

En la mayoría de los casos, si eres menor de la edad necesaria necesitarás completar los pasos para sacar una licencia completa y obtendrás un permiso provisional que deberás mantener durante 6 meses con al menos 50 horas de práctica.

Si eres adulto, tendrás que solicitar un permiso de instrucción o permiso de aprendiz antes de obtener la licencia completa. 

¿Cómo sacar licencia de conducir en California?

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Antes de sacar la licencia de conducir, primero debes obtener un permiso de conducir de aprendiz en California. El solicitante debe tener al menos 18 años y necesita presentarse en persona en las oficinas del DMV.

En primer lugar, es necesario completar un Formulario DL-44, que puede terminarse en línea aquí y luego completarse con la firma en el DMV llevando el número de confirmación.

Una vez completado el formulario y obtenida una cita en el DMV, la persona debe:

  • Presentar los documentos necesarios: pruebas de identidad, SSN, pruebas de residencia en California y presencia legal en Estados Unidos
  • Pagar la tarifa de aplicación
  • Pasar un examen de visión
  • Tomarse una fotografía
  • Entregar una muestra las huellas dactilares
  • Pasar un examen de conocimientos

Al completarse este proceso y el transcurso de 12 meses la persona podrá usar el permiso de instrucción hasta que esté lista para obtener la licencia completa.

Cuando hayas completado el requisito de obtener el permiso de instrucción, podrás optar por practicar tus habilidades durante el periodo de 12 meses o solicitar una prueba de manejo.

En el caso de los adultos, no es necesario esperar un tiempo específico y es posible solicitar la prueba de manejo automáticamente si así se desea.

Tras aprobar el examen, el DMV emitirá una licencia temporal válida por 90 días hasta que se reciba la permanente por correo postal.

Quienes apliquen a una licencia de conducir en California y tengan licencias emitidas por otros estados o terminen todo el proceso hasta la prueba de conocimientos, y los solicitantes con licencias de otros países tendrán además que pasar la prueba de manejo.

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¿Cómo sacar la licencia de conducir en California si no tengo papeles?

Los migrantes sin papeles y, en general, los indocumentados en California pueden obtener un tipo de licencia llamada HAB-60 bajo los estatutos de una legislación estatal, siempre que cumplan con ciertos requisitos.

Entre estos requisitos se halla la presentación de documentos específicos y cumplir los pasos necesarios para solicitar una licencia de conducir.

Debes tener en cuenta que la AB-60 solo otorga privilegios de conducción y no puede ser utilizada como una forma de identificación federal.

Documentos necesarios para sacar la AB-60

En primer lugar, si una persona que no puede probar su presencia legal en Estados Unidos solicita una licencia de conducir en California, deberá demostrar con documentación su identidad y su residencia en el estado.

Para demostrar la identidad, el indocumentado deberá presentar 1 de estos documentos:

  • Licencia de conducir o tarjeta de identidad de California emitida en o después de octubre de 2000
  • Credencial para Votar Federal de México, emitida por el Instituto Federal Electoral (versión 2013) 
  • Credencial para Votar Nacional de México, emitida por el Instituto Nacional Electoral (versión 2014)
  • Pasaporte mexicano emitido en o después de 2008 y que incluya fotografía y firma digital 
  • Pasaporte extranjero válido y aprobado por el DMV de California (la lista puede revisarse aquí)

En caso de que no se tenga ninguno de esos documentos, es necesario presentar otros 2, que pueden ser:

  • Documento Nacional de Identidad de Argentina (versión 2009 o 2012)
  • Tarjeta Consular de Brasil (versión 2010)
  • Cédula de Identidad de Chile (versión 2013)
  • Tarjeta Consular de Colombia (versión 2015)
  • Cédula de Ciudadanía de Ecuador (versión 2006 y 2009)
  • Tarjeta de Identificación Consular de Ecuador (versión 2015)
  • Documento Único de Identidad de El Salvador (DUI) (versión 2010 o 2022)
  • Documento Personal de Identificación de Guatemala (DPI) (versión 2012)

Si tampoco se tiene a mano los documentos anteriores, el DMV podría aceptar:

  • Documentos de nacimiento
  • Documentos emitidos o presentados al gobierno de Estados Unidos, como visas de estudiante no inmigrante, certificados de estudiante de intercambio, solicitud de asilo y suspensión de deportación, entre otros
  • Tarjetas de identidad con fotografías que hayan sido emitidas por el gobierno de Estados Unidos

En tanto, para demostrar que se reside en California, la persona sin papeles deberá presentar 1 de estos documentos:

  • Escrituras o títulos de propiedad.
  • Recibos de hipoteca.
  • Recibo de servicios públicos incluyendo recibos de teléfono celular.
  • Documentos escolares o de empleo
  • Documentos de la corte que muestren que el solicitante vive en California
  • Documentos emitidos por una institución de gobierno en Estados Unidos o por el gobierno federal de EE. UU., con la dirección postal del solicitante

Pasos para sacar la licencia AB-60 en California

Una vez tengas a mano los documentos para sacar la AB-60, deberás seguir los siguientes pasos para obtener la licencia de conducir:

  1. Completa el Formulario DL-44 en línea. Deberás marcar que no tienes papeles para probar tu presencia legal en Estados Unidos.
  2. Programa una cita con el DMV y acude el día indicado
  3. En el DMV presenta los documentos necesarios para probar tu identidad y la residencia en California
  4. Paga la tarifa de aplicación
  5. Permite que te escaneen las huellas dactilares y te tomen una fotografía
  6. Pasa la prueba de conocimientos y la de señales de tránsito (si es necesario)
  7. Pasa la prueba de manejo.
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Para realizar la prueba de manejo tendrás que solicitar una cita en línea usando esta página o llamando al 1-800-777-0133. 

Además, deberás probar que tienes responsabilidad financiera con un seguro de vehículos que supere o cumpla los requisitos de California. Puede interesarte cómo obtener la licencia de conducir en Texas.

¿Cuánto cuesta sacar una licencia de conducir en California?

cuanto cuesta sacar una licencia de conducir

Antes de solicitar una licencia de conducir en California deberás pagar una tarifa, que suele variar en dependencia de si se trata de una licencia original o una renovación.

Para las Clases C, M y A y B no comerciales, la tarifa básica es de $41 dólares, tanto si se trata de una nueva o una renovación.

No obstante, reemplazarla por pérdida o robo, así como por cambio en la información que contiene, exige una tarifa de $33 dólares. Quienes deban tomar nuevamente el examen de manejo tendrán que pagar una tarifa adicional de $8 dólares.

Los solicitantes de AB 60 también tendrán que pagar la tarifa de $41 dólares para obtener esta licencia por primera vez en California.

¿Cómo renovar la licencia de conducir en California?

como renovar la licencia de conduccion

En California es posible renovar una licencia de conducir antes de que expire o luego de que haya vencido y el proceso puede completarse tanto en línea como en persona y por correo postal.

Si no cambiaste de dirección, estás renovando una licencia de conducir no comercial y no se trata de una Real ID por primera vez, puedes renovar el documento en esta página.

Si quieres renovar tu licencia en persona, deberás sacar cita en una oficina del DMV y completar todo el proceso utilizado para sacar una licencia de conducir nueva, excepto la prueba de manejo.

Posteriormente, recibirás una licencia provisional válida por 60 días y en el transcurso de 3 a 4 semanas te llegará por correo postal la renovada.

No todas las personas en California pueden renovar sus licencias de conducir por correo postal y si crees que eres elegible, puedes completar este formulario para poder completar de esa manera el proceso.

Una vez se te autorice, podrás renovar tu licencia si envías el formulario y el cheque con la tarifa de renovación a: 

  • Department of Motor Vehicles; ATTN: Renewal By Mail Unit; PO Box 942890; Sacramento, CA 94290-0001.

Suspensiones, revocaciones y reinstalaciones de la licencia de conducción en California

suspensiones de la licencia de conducir en california

Al igual que el resto de los estados del país, cometer ciertas acciones puede conducir a la suspensión o revocación de la licencia de conducir en California.

Por lo general, conducir bajo la influencia de sustancias suele ser el motivo de suspensión de la licencia de conducir más común, pero existen otras razones como:

  • Violaciones graves de tránsito
  • Violaciones de tránsito acumulativas
  • Manejar con licencia expirada
  • Participar en un accidente de tránsito

El periodo de suspensión puede variar de 30 días a 2 años en dependencia de las violaciones y en ciertos casos la licencia puede revocarse por completo.

Para reinstalarla es necesario cumplir con los requisitos impuestos por la corte a la hora de suspenderla y enviar al DMV la tarifa de reinstalación de $14 dólares.

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