Licencia de Conducir en Florida

Si vives en Miami, Tampa, Orlando u otra ciudad del estado y deseas conducir un vehículo, es importante que tengas claro todo lo relacionado con la licencia de conducir en Florida.

Florida tiene varios tipos de licencias tanto para vehículos comerciales como no comerciales e incluso expide permisos para conductores aprendices. 

Conocer qué licencia necesitas, cómo solicitarla y qué debes presentar para obtenerla será vital en las autopistas del territorio.

Aquí te contamos todos los detalles sobre la licencia de conducir en Florida.

Tipos de Licencia de conducir en Florida

En Florida es posible obtener una licencia de conducir tanto para vehículos comerciales, como no comerciales para circular en sus carreteras.

Por otro lado, los adolescentes y menores de edad pueden obtener permisos de conducción antes de pasar a una licencia válida, aunque esto solo les permite conducir bajo determinados requisitos.

Al igual que otros estados como Texas, Florida también exige una licencia separada para los conductores que tienen y utilizan motocicletas.

Licencias no comerciales en Florida

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Entre las licencias no comerciales en Florida se encuentran los siguientes tipos:

Clase E

La licencia más común en Florida es la de Clase E, usada por la mayoría de los residentes para conducir sus vehículos personales, así como otros que no tienen objetivos comerciales.

Este tipo de licencia permite la conducción de vehículos cuyo peso no supere las 26.001 libras y por lo general se refiere a los automóviles regulares.

No obstante, el rango de peso de la Clase E permite conducir también ciertos camiones, vehículos recreativos y vehículos de dos o tres ruedas que no sean motocicletas, como los scooters.

Además, una persona con licencia E de Florida puede conducir camionetas con hasta 15 pasajeros en su interior, incluyendo al conductor.

Adicionalmente, los conductores con licencias de Clase E pueden obtener una aprobación para conducir motocicletas, siempre que se cumplan ciertos requisitos.

El Departamento de Seguridad en las Carreteras y Vehículos de Motor en Florida (FLHSMV) indica que el conductor tiene que completar un BRC (Curso Básico de Conductor) o un BRCu (BRC actualizado) impartido por una de las agencias autorizadas.

Durante el periodo de un año una vez terminado el curso, el conductor puede acudir a las oficinas de licencias para obtener la aprobación para motocicletas.

Licencia de Aprendiz Clase E

La licencia de aprendiz Clase E en Florida, conocida en otros estados como permiso de aprendiz, es un tipo de licencia especial que suele entregarse a personas que no saben conducir o son menores de edad.

Este permiso no se exige a los conductores que tengan licencias válidas de otros estados, países o jurisdicciones. Para obtenerlo es necesario completar un curso especial en línea que puedes encontrar aquí.

Los conductores con licencia de aprendiz Clase E solo pueden conducir de día durante los primeros tres meses tras obtenerla y posteriormente se les permite hacerlo de noche hasta las 10:00 pm.

El permiso no incluye la conducción de motocicletas ni conducir sin la presencia de una persona con licencia válida y mayor de 21 años en el asiento del pasajero.

En cuanto al peso, la licencia de aprendiz solo permite conducir vehículos que no superen las 8.000 libras.

Licencia de solo motocicletas

En Florida es posible optar por conducir solamente motocicletas y para ello es necesario obtener una autorización de ese tipo en la licencia de conducir.

Los conductores de licencias de solo motocicletas deben haber pasado un BRC o un BRCu en seguridad de esos vehículos y haber aprobado la prueba de conocimientos de la licencia de Clase E.

Además, los conductores que tengan de 16 y 17 años necesitan pasar un año con permiso de conducción de aprendiz sin tener violaciónes de tráfico para poder aplicar a este tipo de licencia.

Licencias comerciales de conducción en Florida

Para conducir autobuses, camiones con remolques y otros vehículos de tipo comercial en Florida es necesario tener una licencia comercial de conducción (CDL).

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Esta licencia tiene ciertas exenciones para permitir a conductores de vehículos como los de emergencias, con una licencia de clase E. En tanto, los camiones cisterna y los autobuses requieren además una autorización especial en la licencia.

Licencia comercial de Clase A

Con la CDL de Clase A los residentes y personas en Florida pueden conducir vehículos con peso individual de hasta 26.001 libras.

En caso de que se trate de vehículos con remolques de más de 10.000 libras, el peso combinado de ambos no debe superar las 26.001 iniciales.

Licencia comercial de Clase B

Esta CDL se utiliza para vehículos pesados que no utilicen remolques o que no estén remolcando otros vehículos y que superen el peso de los contemplados en la Clase A.

Los conductores con licencias de Clase B en Florida pueden conducir, por ejemplo, con un peso individual por encima de las 26.001 libras.

Licencia comercial de Clase C

La licencia comercial de clase C es utilizada en Florida por los conductores que transportan a 15 personas o más en sus vehículos de menos de 26.001 libras.

Además, esta CDL es la utilizada por los conductores de vehículos que transportan sustancias peligrosas o tóxicas en cantidades que requieren rotulación de advertencia.

Licencia de conducir por dificultades económicas

Ciertas personas a las que les fue revocada la licencia pueden obtener una licencia de conducir por dificultades económicas para continuar conduciendo su vehículo.

Los conductores en Florida que cometan violaciones (no relacionadas con la conducción bajo la influencia de sustancias) y estas provocan heridas o la muerte de otras personas verán revocadas sus licencias y pueden aplicar este permiso.

Con la licencia de conducir por dificultades económicas sólo es posible conducir por razones de trabajo y en ciertos casos, por motivos de negocios previamente aprobados por las autoridades.

Antes de aplicar a esta licencia es necesario entrar y aprobar un de Mejora Avanzada de Conductores (ADI) en las oficinas de la FLHSMV.

Cómo sacar la licencia de conducir en Florida

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Antes de solicitar la licencia de conducir en Florida es necesario cumplir ciertos requisitos, comenzando por ser ciudadano estadounidense, residente legal permanente, inmigrante legal o no inmigrante.

Para recibir la licencia, en primer lugar, todos los solicitantes deben pasar un curso de entrenamiento para conductores a fin de aprender las leyes de tránsito de Florida y evitar el abuso de drogas (TLSAE) ofrecido por agencias estatales o terceros autorizados.

En Florida solo es posible solicitar la licencia si se tiene al menos 16 años de edad, y a partir de ese momento pueden solicitar los permisos de aprendiz o licencias de adultos si se es mayor de 18 años.

Además, es necesario pasar varios exámenes en persona antes de recibir el documento:

  • Prueba de conocimientos: este examen teórico debe tomarse en uno de los Centros de Licencias de Conducir o mediante una agencia autorizada por el estado. Los ciudadanos de Canadá, Francia, Alemania, Taiwán y Corea del Sur con licencias válidas no necesitan pasar esta prueba.
  • Prueba de audición: se aplica para conocer la agudeza auditiva del conductor. Si la persona es sorda o tiene problemas en ese sentido, se le pedirá que use una ayuda de audición u otro equipo especializado
  • Prueba de visión: se comprobará la visión del conductor, incluyendo su capacidad para identificar señales a distancia y la profundidad. Las personas daltónicas pueden obtener licencia incluso con esa afección

En el caso de las pruebas de visión y audición, las personas que usan espejuelos, lentes de contacto y ayudas auditivas que las aprueben tendrán una restricción añadida a la licencia.

Por otro lado, es importante haber aprobado el examen de conducción, que se realiza en los Centros de Licencias de Conducir.

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Este es el test más importante para obtener la licencia completa, pues demuestra que la persona conoce cómo asumir una correcta postura al conducir, cómo señalar y girar, acercarse a un cruce, estacionarse, seguir a una distancia segura, entre otras habilidades básicas para manejar vehículos.

Por último, la persona deberá pagar la cuota de la licencia de conducir, que en el caso de la Clase E es de $48 dólares para la licencia y $75 dólares para la CDL.

Generalmente, los solicitantes obtendrán la licencia en el transcurso de una hora tras haber terminado la prueba de manejo.

Documentos para sacar la Licencia de Conducir en Florida

En Florida, para obtener una licencia de conducir es necesario presentar varios documentos, que varían en dependencia de si se trata de un solicitante ciudadano estadounidense, un residente legal permanente o un no inmigrante.

Documentos para sacar la licencia de conducir en Florida si eres ciudadano estadounidense

Los ciudadanos estadounidenses deben presentar varios documentos para obtener la licencia de conducir en Florida, incluyendo:

  • Identificación primaria: Un documento probatorio de la identidad, que puede ser un certificado de nacimiento, un pasaporte válido de Estados Unidos, certificado de naturalización o de ciudadanía (Formularios N-550, N-570, N-560 o N-561), entre otros
  • Prueba de Seguridad Social: Un original de la tarjeta de SSN, un Formulario W-2 (no escrito a mano), un cheque salarial o pagos a la SSA sirven como prueba de Seguridad Social
  • Prueba de residencia permanente: facturas de hipoteca, facturas de servicios, tarjeta médica con la dirección escrita, correos de gobiernos federales, locales o estatales, entre otros
  • En caso de solicitar una CDL, es necesario mostrar otra prueba de residencia, ya sea un acuerdo de renta por más de seis meses, la tarjeta de registro electoral de Florida, así como documentos gubernamentales y estados bancarios o de tarjeta de crédito de los últimos 60 días.

Los solicitantes que cambien de nombre por matrimonio deben presentar los certificados de matrimonio reconocidos por el estado. Los certificados matrimoniales expedidos por la iglesia no se aceptan en este proceso.

Además, el nombre actual debe coincidir con el de la Seguridad Social para poder solicitar la licencia de conducir en Florida.

Documentos para sacar la licencia de conducir en Florida si eres inmigrante

Para solicitar la licencia de conducir en Florida los inmigrantes deben presentar:

  • Una prueba de identificación: Green Card, el formulario I-551 o la marca del I-551 estampada en el pasaporte o en el I-94; formulario I-797 con el número de admisión para asilo, la orden judicial de permanencia en el país u otra forma aprobada de residencia en Estados Unidos
  • Una prueba de Seguridad Social: Tarjeta de SSN, Formulario W-2, cheques salariales o pagos a la SSA
  • Una prueba de residencia en Estados Unidos: seguro del vehículo actual, seguro de la vivienda actual, facturas de servicios, registro del vehículo en Florida, entre otros

En el caso de los inmigrantes solicitantes de CDL, deben presentar dos pruebas de residencia, de manera similar a la que se emplea para los ciudadanos estadounidenses.

Documentos para sacar la licencia de conducir en Florida si eres no inmigrante

documentos para sacar la licencia de conducir en florida

Los no inmigrantes también pueden solicitar licencias de conducir en Florida ya sea por visado de trabajo, estudio u otro si presentan una forma primaria de identificación, que puede ser:

  • Autorizo de trabajo por Formulario I-668B o I-766; 
  • Prueba de visado F-1 o M-1 (con el I-20), visado J-1 o J-2 (con el DS2019) o cualquier otro documento no vencido que muestre la clasificación de no inmigrante. De no estar seguro, el solicitante debe llevar todos sus documentos de la USCIS a la cita para la licencia
  • Documento de viaje o permiso de viaje para refugiados (I-571)
  • Carta de parole aceptado (I-512)
  • Orden judicial de asilo aprobado o cancelación de la deportación
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Debe tenerse en cuenta, además, que estos documentos deben tener una validez superior a los 30 días desde que fueron expedidos y que los no ciudadanos suelen recibir un permiso de conducir sin foto, en papel y con duración de 60 días.

Junto a la prueba de identificación debe presentarse:

  • Prueba de Seguridad Social: cheques salariales o pagos a la SSA, Tarjeta de SSN, Formulario W-2, cualquier otro 1099
  • Prueba de residencia: formularios transcritos del año escolar si se trata de estudiantes con visa F-1, licencias profesionales no expiradas emitidas por el gobierno, facturas de servicios con la dirección escrita, registro de vehículo en Florida, entre otros.

Al igual que en los otros dos casos, los solicitantes no inmigrantes a una licencia comercial en Florida deben presentar dos pruebas de residencia en lugar de una.

¿Puedo solicitar licencias de conducir en Florida si soy migrante y no tengo papeles?

De acuerdo con una reciente legislación firmada por el senador de Florida, Ron DeSantis, los condados pueden negar los fondos a instituciones, organizaciones y entidades que intenten entregar licencias de conducir a personas que no tengan documentos probatorios de su presencia legal en Estados Unidos.

Además, la legislación prohíbe el uso en Florida de ciertas licencias de conducción emitidas por otros estados a personas indocumentadas.

La lista de licencias para indocumentados de otros estados no aceptadas en Florida está sujeta a cambios, pero hasta finales de agosto de 2023 esta incluía:

  • Las licencias que incluyen “DO (Drive Only)” y “Not for Federal Identification” emitidas en Connecticut

Las licencias que incluyen “Driving Privilege Only – Not Valid for Identification” emitidas en Delaware

DeSantis agregó que otros estados podían incluirse o eliminarse de la lista conforme se decida en el Departamento de Transporte y Seguridad Vial de Florida (FLHSMV).

Suspensiones, revocaciones y reinstalación de la licencia de conducir en Florida

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Por lo general, se añadirán puntos al registro de violaciones en la licencia y en dependencia del número de puntos será la sanción contra el conductor.

El estado puede suspender la licencia de conducir por un periodo determinado de tiempo al acumularse cierta cantidad de puntos, siguiendo esta escala:

  • 30 días de suspensión si se acumulan 12 puntos en un año
  • Tres meses de suspensión si se acumulan 18 puntos en 18 meses
  • Un año de suspensión si se acumulan 24 puntos en 36 meses

Entre las causas para la suspensión o revocación de la licencia se encuentran no pagar multas, no presentarse en la corte, además de las violaciones comunes de tráfico como no respetar las señales o estar involucrado en un accidente de tránsito.

Además, es posible que los infractores habituales sean obligados a pasar un curso de ADI de 12 horas por decisión de la corte, sobre todo si se suspende la licencia por puntos o por choques frecuentes.

La ley en Florida exige que los conductores que hayan tenido 3 choques en el periodo de 3 años pasen este curso, completen un entrenamiento en una escuela certificada y una prueba con un examinador oficial en el transcurso de los 90 días siguientes a la última sanción de la corte por los choques.

Para reinstalar la licencia es necesario contactar a la corte que emitió la suspensión y cumplir los requisitos exigidos por ésta para recuperar los privilegios de conducción.

Las pruebas de cumplimiento deben presentarse a cualquier Oficina de Licencias en el transcurso de 30 días mediante un affidavit, el número de registro de conductor y la cuota de reinstalación correspondiente al tiempo de suspensión.

En el caso de los cheques y money orders, deben ser cobrables por la División de Servicios a Conductores y debe esperarse 10 días para el procesamiento.

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