Advierten sobre Virus Transmitido por Mosquitos en la Costa Oeste de Estados Unidos

Autoridades sanitarias advirtieron el 3 de julio sobre la presencia de un virus transmitido por mosquitos en la Costa Oeste de Estados Unidos.

Los Centros de Control de Enfermedades monitorean todo el país para detectar infecciones en humanos y advertido a la población sobre el incremento en el número de casos.

Conocido como virus del Nilo Occidental, el agente infeccioso está extendido por Estados Unidos. Sigue leyendo para conocer qué es exactamente y en qué estados está afectando.

¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

El virus del Nilo Occidental adquiere su nombre de la zona de Uganda, en África, donde fue detectado por primera vez en la primera mitad del siglo XX.

Su principal vector de transmisión es el mosquito Culex, que también porta el virus que provoca la encefalitis de San Luis, a través de sus picadoras.

El virus está ampliamente estudiado en Estados Unidos, donde afecta a miles de personas anualmente y a similar número de aves, igualmente proclives a sufrir la enfermedad.

De acuerdo con los CDC, los pacientes infectados pueden sufrir varios síntomas como dolores musculares, rash y cefalea y en muy raros casos infecciones graves que pueden provocar la muerte.

No obstante, la enfermedad es asintomática para la mayoría de las personas (el 80%) y solo 1 de cada 5 experimenta algún tipo de síntoma.

Las autoridades advierten que no hay vacunas o tratamientos para el virus y que los ancianos y personas con afecciones que depriman sus sistemas inmunológicos son más vulnerables a sufrir la infección.

En los casos en que esta se manifiesta de forma grave, “algunos individuos que se recuperan tienen síntomas neurológicos durante años”, refieren los especialistas.

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El mosquito transmisor tiene hábitos relativamente nocturnos y suele alimentarse entre el ocaso y el amanecer, por lo que usar repelente y ropa larga durante esos horarios es una forma de prevenir la infección.

Además, los expertos sugieren drenar las aguas tranquilas donde el insecto deposita sus huevos y de ser posible, instalar mallas en puertas y ventanas para evitar su entrada en los hogares.

¿Cuáles estados reportan el virus del Nilo Occidental?

Debido a las recientes lluvias y el posterior aumento de la temperatura en la Costa Oeste la población de mosquitos ha comenzado a aumentar notablemente, refieren los CDC y la Asociación Americana de Control de Mosquitos.

Una de las maneras de vigilar el avance del virus es utilizando lo que los expertos denominan “gallinas centinelas”, bandadas de aves a las que se vigila para determinar si están infectadas y cuántos de sus miembros sufren la infección.

En California, por ejemplo, se reporta un incremento del doble de aves muertas por el virus del Nilo Occidental respecto a agosto de 2022.

Solamente en ese estado se reportaron 147 pájaros afectados, por encima de los 80 que se han identificado anualmente durante los últimos cinco años.

Las autoridades en California solicitaron a la población reportar cualquier ave muerta que detectan en un esfuerzo por mantener la vigilancia sobre el avance del virus.

Otros estados como Colorado y Utah reportan la detección del virus en los mosquitos de la zona y condados como el de Adams (Colorado) incluso informan de sus primeros casos de infección en humanos.

En total, unos 17 estados han informado sobre infecciones en humanos, desde California hasta Florida y con mayor afectación en Arizona (49 casos) y Texas (8 casos)

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Hasta el momento, los CDC solo contabilizan menos de 100 casos a lo largo de todo el país y 68 neuroinvasivos, pero en los diferentes estados del Oeste comienzan a saltar las alarmas.

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